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Une statue-menhir découverte dans un lac héraultais du Haut-Languedoc

C'est une belle découverte pour les archéologues. Une statue-menhir a été retrouvée dans le lac de la Raviège entre Tarn et Hérault. Elle est pour l'instant stockée à la Salvetat-sur-Agout et il va falloir reconstituer son histoire. Et surprise, c'est la première stèle masculine à avoir une bouche.

  • Fabrice Dubault avec France 3 Tarn
  • Publié le 19/11/2013 | 09:05, mis à jour le 19/11/2013 | 11:01
La Salvetat-sur-Agout (Hérault) - la statue menhir découverte dans le lac de la Raviège - novembre 2013. © F3 MP
© F3 MP La Salvetat-sur-Agout (Hérault) - la statue menhir découverte dans le lac de la Raviège - novembre 2013.

C'est une découverte importante. Une nouvelle statue-menhir a été sortie des fonds du lac de la Raviège. La semaine dernière, l'équipe de chercheurs responsables des fouilles est venue photographier ce mégalithe qui est dans un état de conservation extraordinaire.

La statue menhir découverte sur la plage du lac de La Raviège © Claude Barthélemy
© Claude Barthélemy La statue menhir découverte sur la plage du lac de La Raviège

Une quarantaine de statues-menhirs sont connues dans le Gard et l'Hérault. Elles sont moins ouvragées que les statues-menhirs du Rouergue et leur ornementation un peu plus sommaire.
Elles sont datées du Néolithique final et de l'âge du Cuivre. Le muséum d'histoire naturelle de Nîmes expose les plus belles pièces.

La statue-menhir du Lac de la Raviège à une bouche

Les statues-menhirs du groupe rouergat ont en effet longtemps été décrites comme des divinités muettes car elles n’avaient pas de bouche.

Or, si celle qui vient d'être mise au jour possède des attributs classiques, elle est aussi la première statue-menhir masculine à avoir une bouche.

© Claude Barthélémy
© Claude Barthélémy

Le visage est également remarquable car il est représenté de façon quasi similaire à celui d’une statue-menhir féminine (Jasse du Terral 2) découverte à 40 km de là.

Une nouvelle statue-menhir a également été découverte en place sur le Pic du Montalet près de Lacaune dans le Tarn. Dans le calage de la base un charbon de bois a été daté autour de 2700 ans av. J.-C.

Ces découvertes renseignent donc un peu plus sur les populations d’agriculteurs/éleveurs de la fin du Néolithique. Michel Maillé, chercheur et secrétaire de l’ASPAA (L'association pour la sauvegarde du patrimoine archéologique aveyronnais) est chargé de les expertiser.

La Salvetat-sur-Agout (34) : découverte d'une statue menhir

 

Les statues-menhirs - lexique

Une statue-menhir est un mégalithe anthropomorphe sculpté en ronde-bosse dans une pierre fichée en terre à la manière des menhirs. Leurs périodes d'érection se situent entre le Néolithique final et l'âge du cuivre (3.500 à 2.000 avant J.-C.).

L'expression «statue-menhir» fait toujours l'objet de discussions, certains auteurs préférant les nommer «dalle» ou «stèle anthropomorphe». Néanmoins, cette appellation s'est imposée par commodité pour décrire ce type de mégalithe.

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